La planta de maracuyá púrpura se originó en la América del Sur subtropical, y es nativa de una zona que se extiende desde el sur del Brasil hasta el norte de la Argentina (Morton).  Aunque el origen del maracuyá amarillo no está claro, se cree que también se originó en el Brasil amazónico. Aunque ninguna de las dos variedades estaba bien registrada antes de la llegada de los europeos, se cree que las frutas formaban parte de la dieta nativa.

Desde el siglo XIX, la fruta de la pasión púrpura se ha difundido por todo el mundo y se ha convertido en un importante cultivo comercial en países, como es el caso de Costa Rica. Además, la vid de la fruta de la pasión también se ha convertido en nativa y crece en estado salvaje en lugares como Hawái e India. La fruta de la pasión púrpura se ha convertido desde entonces en una fruta popular también en los Estados Unidos.

En cuanto al maracuyá amarillo, es menos tolerante al frío y requiere condiciones de cultivo tropicales. Ha ganado un relativo interés en Australia como cultivo comercial y ha sido acogida con mucho más entusiasmo en Venezuela.

La vid del maracuyá puede crecer en una variedad de ambientes de suelo.  La vid en sí es fuerte, leñosa, y puede trepar hasta 15 pies de largo. Tiene tres lóbulos, hojas verdes brillantes y flores singulares de aspecto inusual que son de color púrpura y blanco (Morton).  Dependiendo de la especie, las flores florecen en varios momentos del día. En general, la enredadera del maracuyá amarillo produce flores más brillantes que la variedad púrpura.